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En los Andes ricos en cobre de América del Sur, el riesgo político está aumentando a medida que los altos niveles de pobreza y deuda en medio de la pandemia de COVID-19 impulsan cambios de política potencialmente bruscos y ponen la riqueza minera en la mira de ciudadanos y líderes políticos enojados.

En Chile, el productor de cobre número uno, se está llevando a cabo una revisión de su constitución orientada al mercado y se está debatiendo si aumentar las regalías de los mineros. Perú, el segundo productor, se encamina a unas elecciones presidenciales polarizadas de junio con un socialista poco conocido liderando las encuestas que quiere redistribuir la riqueza minera.

“Cerca del 42% de la producción minera mundial de cobre se encuentra bajo incertidumbre política que podría implicar riesgos en la producción futura”, dijo Juan Carlos Guajardo, titular de la consultora chilena Plusmining.

Esa incertidumbre está ayudando a sustentar los precios mundiales del cobre que han alcanzado niveles récord a medida que la demanda china posterior a la pandemia se recupera, así como el rápido desarrollo de una revolución verde de electrificación que se considera que impulsará un mayor apetito por el metal en los próximos años.

Pero en la propia América Latina, un rebote parece lejano. La pandemia de COVID-19 ha provocado un aumento en la pobreza, impulsando medidas para desbloquear y redistribuir la riqueza, ya que muchos luchan por mantenerse a flote en medio de bloqueos y altos costos de atención médica.

Eso ha puesto los recursos minerales en foco, dado el papel descomunal que desempeñan en el motor económico de la región.

El líder presidencial peruano, Pedro Castillo, se comprometió a mantener el 70% de las ganancias mineras en el país y frenar el “saqueo” de empresas extranjeras, y advirtió que podría nacionalizar algunos recursos. Lidera las encuestas de opinión antes de la votación del 6 de junio, aunque la derechista Keiko Fujimori está ganando terreno.

Chile se encuentra en medio de un proceso más largo para reescribir su constitución de la era de Augusto Pinochet, que sostuvo décadas de crecimiento, pero también ha sido culpada de avivar la desigualdad que condujo a protestas violentas que sacudieron al país en 2019.

La Cámara Baja de Chile también aprobó este mes un proyecto de ley que aumentaría drásticamente los impuestos sobre la minería del cobre para pagar los programas sociales, que algunos expertos de la industria advirtieron que podría detener la minería.

Pablo de la Flor, director ejecutivo de la principal cámara minera de Perú, dijo que había problemas de asignación de recursos que debían abordarse. Pero la solución estaba en reformar los gobiernos locales ineficientes en lugar del régimen fiscal, dijo.

“Lamentablemente, los fondos no se han utilizado adecuadamente para cerrar las brechas sociales, dejando atrás a las regiones productivas”, dijo.

¿SENTIDO COMÚN PARA PREVALECER?

La convergencia de riesgos está creando el escenario más incierto en años, aunque la región ha sido volátil durante mucho tiempo, con frecuentes cambios políticos, protestas y huelgas.

Los ejecutivos de la minería dijeron que parte del riesgo puede atenuarse, ya que quienes buscaban los cambios más audaces se enfrentaron a la oposición política y se vieron obligados a diluir sus planes.

Diego Hernández, director del grupo de la industria minera de Chile, Sonami, dijo que el proyecto de ley de regalías mineras liderado por la oposición probablemente se enmendará en la cámara alta antes de recibir luz verde.

“No creo que el proyecto se apruebe como lo está hoy en el Senado porque sería muy irresponsable e imprudente”, dijo a Reuters. Advirtió a principios de mayo que el proyecto de ley sería un voto a favor de “no más minería”.

“En un período en el que todos tenemos que preocuparnos por la recuperación económica, prescindir o estrangular la minería no beneficia a ninguno de estos países. Al final, uno espera que prevalezca el sentido común”.

La minera estatal chilena Codelco (COBRE.UL) es el mayor productor mundial de cobre, mientras que el país andino alberga la enorme mina Escondida de BHP (BHP.AX) y Collahuasi, una empresa de riesgo compartido de Glencore y Anglo American (AAL.L).

En Perú, Diego Macera, director del Instituto Peruano de Economía, dijo que la redistribución de la riqueza mineral era una forma obvia de recaudar fondos públicos para la recuperación pospandémica, aunque un congreso fragmentado probablemente limitaría el poder de quien se convierta en presidente.

Pero, agregó, la incertidumbre podría desanimar a los inversores, temerosos de que el estado se apodere de los activos.

“A nadie le gusta invertir entre 1 y 1,500 millones de dólares cuando el jefe de estado podría nacionalizarlo”, dijo.

Perú tiene una lista de alrededor de $ 56 mil millones en inversiones mineras. La duradera oposición de la comunidad ya ha paralizado algunos proyectos, incluido el proyecto Tía María de Southern Copper (SCCO.N) y un proyecto de oro de $ 5 mil millones de Newmont (NEM.N) y la firma local Buenaventura.

En Chile, Guajardo de Plusmining dijo que el enfoque de los mineros en proyectos existentes “brownfield” significaba que los niveles de producción bajarían si no se realizaban nuevas inversiones para mejorarlos.

“Si no hace esas inversiones, tendrá que administrar un activo que tendrá una tendencia a bajar en sus calificaciones y variables”, dijo.

“Eso se reflejará en una menor producción”.

Fuente: Reuters

Traducido con Traductor de Google